発明・特許のこぼれ話

私たちの生活に身近な製品を取り上げ,その発明から現在の姿に至るまでの変遷と,その中で特許が果たした役割を綿密な調査をもとに綴っています。月刊OPTRONICSでも長く連載が続く人気のコーナーです。

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ステープラ(ホチキス)

ステープラ(ホチキス)

新学期のシーズンです。文房具の売れ行きが伸びる時期でもあるでしょう。文具にもいろいろあり,資料を綴じる文具ではステープラやクリップなどがあります。ステープラと言うより“ホチキス”とか“ホッチキス”と言った方が,通りが良い […]
バブルラップ

バブルラップ

“バブルラップ”と言っただけでは俄かにイメージできないかもしれませんが,今から半世紀以上前の1960年に米国で製品化された“Bubble Wrap”が梱包の世界を一変させました。米国では気泡緩衝材のその商標が一般名詞化し […]
メンデルとナップ

メンデルとナップ

グレゴール・ヨハン・メンデル(1822−1884)は,“ドップラー効果”で知られるクリスチャン・ドップラー(1803−1853)から物理学を学び,根気強い実験結果を基に統計学的な手法により偉大な法則発見に至るのですが,当 […]
かるた

かるた

正月の清々しさは何故か特別に感じられるものです。昔は,凧揚げ,書き初め,かるた等々の正月らしい遊びや行事などがありましたが,そんな風習も近年はだいぶ変わってきました。例えば,“凧揚げ”はカイトになり,今ではドローンになり […]
クラッカー

クラッカー

忘年会,クリスマス等々のイベントやパーティが続く時期になりましたが,クラッカーを飛ばそうとしている人もいるのではないでしょうか…。今回はそんなクラッカーを追ってみました。一言でクラッカーとは言っても国によって形が違います […]
東洋の製薬王

東洋の製薬王

明治,大正時代に活躍し“東洋の製薬王”と呼ばれた事業家で,更に政治家であり発明家でもありSF小説まで書いていた人物がいます。ショートショート作家の星新一(1926−1997)の父でもあるのですが,今回はそんな星一(ほし […]
歩数計と万歩計

歩数計と万歩計

歩数計のパイオニアメーカー山佐時計計器㈱(以下,ヤマサ)が「万歩計」の登録商標を取得してから30余年が経ちます。歩数計の代名詞にもなっている「万歩計」ですが商標権はしっかり生きています。今回は,ついつい言ってしまう万歩計 […]
ナポレオン三世と科学の世界

ナポレオン三世と科学の世界

シャルル・ルイ=ナポレオン・ボナパルト(1808−1873)は,大ナポレオン(1769−1821)の弟ルイ(1778−1846)と,妻ジョセフィーヌ(1763−1814)の連れ子との間に生まれているので大ナポレオンの甥で […]
冷却ジェル

冷却ジェル

暑さは今頃がピークでしょうか…。そんな時期や,病気の発熱時などでも重宝なのが「保冷剤」や「冷却ジェルシート」です。冷凍庫から取り出すだけで手軽に使える「保冷剤」は今から半世紀前に現れました。様々な用途に使われていますが, […]
環境発電

環境発電

米国カリフォルニア工科大学の教授リチャード・ファイマン(1918-1988)が1959年の講演で“ナノテクノロジー”の提唱をしています。針先程のチップにブリタニカ百科事典全巻を記憶させる程のインパクトを訴えていました。 […]
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