産総研,GaNを用いた高効率熱電変換に成功

北海道大学,韓国成均館大学校,産業技術総合研究所(産総研)は<青色発光ダイオードの材料である窒化ガリウム(GaN)からなる半導体の電子の動き易さを活かした半導体二次元電子ガスが,既に実用化されている熱電変換材料に比べ2~6倍も大きな熱電変換出力因子を示すことを発見した(ニュースリリース)。

二次元電子ガスとは,電子が溜まった㎚オーダーの極めて薄い層のこと。ここ数年,米国や中国で性能の高い熱電変換材料が報告されているが,性能が再現できないなど,実用化にはまだ多くの課題がある。

今回の発見は,温度差を電気に直接変換する熱電材料を高性能化するために有力な材料設計指針となると期待されるもの。将来,工場や火力発電所,自動車からの廃熱を電気に変えて有効利用する技術に繋がるとしている。

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