NAISTら,自身で撮影可能な小型眼底カメラを開発

奈良先端科学技術大学院大学(NAIST)と東京大学の研究グループは共同で,画像処理装置の高速ビジョンと近赤外光を用いることにより,ユーザーが1人で眼底網膜像を撮影する新しい小型眼底カメラシステムの開発に成功した(ニュースリリース)。

眼底網膜は身体の外から血管の様子を詳細に観察できる唯一の場所。毛細血管をも観察することで,眼のさまざまな疾患だけでなく,高血圧,動脈硬化,糖尿病などの生活習慣病の状態を観察することができる。

眼底網膜像を得るためには眼科病院などで医師などの専門家の操作のもと撮像してもらう必要がある。眼底を撮像するためには,瞳孔と眼底の光軸を正確に合わせ,暗い眼球内を強いフラッシュ光でくまなく照らす必要がある。眼球が高速に細かく動くことやまぶしさのため,患者が自分で撮像することは困難だった。

今回開発したシステムでは,(1)高速微動する眼球を高速ビジョンシステムによりトラッキングし,さらに(2)まぶしくない近赤外光を用いることで眼底に十分な強度の光を到達させることができるため,眼に負担をかけることなく眼底像を得られる。

また,近赤外光照明のため得られる画像は白黒だが,ナノルクス社の3波長近赤外光からカラー画像を再現する技術により,近赤外光でもカラーの眼底網膜像を得ることができる。

眼底網膜像を自宅で気軽に1人で撮影できれば,日々の生活習慣病の観察に用いることができ,パーソナルヘルスケアへの応用が期待できる。また眼底網膜像をインターネット経由で医師に送ることで遠隔診断も可能になる。また小型軽量な特徴を生かして,眼病が多いと言われている開発途上国でのその場診断への展開も可能。

今回は高速ビジョンシステムと近赤外光技術のおのおのを独立で実証しているが,今後この2つの技術を融合することで一層鮮明な眼底網膜像をより簡単に取得できることを目指すほか,小型化を進めスマートフォンのアタッチメントとして実現することを計画している。またカラー画像の色再現性についても検討を進めていくという。これらの技術展開により,誰でも容易に使えるパーソナルヘルスケア機器の実現を目指すとしている。

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