ウシオら,インキュベーター内の細胞を継続観察する装置を開発

ウシオ電機,熊本大学,九州大学は共同で,インキュベーター内の培養細胞の状態を継続的かつリアルタイムにモニタリングできる光学測定装置を開発した(ニュースリリース)。

医療や創薬の分野において,培養細胞の状態管理は重要となる。例えば,再生医療においては,iPS細胞などの幹細胞を目的の細胞へと分化誘導する際(あるいは未分化を維持する際),培養容器中の細胞全体(群)の状態を把握する必要がある。また,創薬やバイオ分野においては,高精度かつ効率的なスクリーニングのために培養細胞群の条件統一が求められる。

従来,これらの細胞品質管理には,顕微鏡を用いた形態評価や,分光光度計による吸光度測定・濁度の測定,細胞培養技術者による培地の色変化をもとにした判断などが行なわれてきたが,細胞の状態を把握する度にインキュベーターから細胞サンプルを移動させる操作が必要となり,不純物混入の要因となっていた。また,それら作業を技術者の経験に依存すること,人為的ミスによる細胞の汚染,品質の不均質性などの課題があった。

今回開発した光学測定装置を用いることで,これらの課題を解決し,以下のような管理が可能となるとしている。
・培地や細胞をインキュベーターから移動させない,継続的かつリアルタイムにモニタリング
・96ウェルの細胞培養プレートにある個々のウェルをほぼ同時にモニタリング
・SOT(Silicone Optical Technology)技術を用いた高いS/N比により,空間フィルタを基盤要素として使用
・培養容器の移動や蓋の開放作業が不要なため,培地の汚染や感染のリスクを最小化でき,培養環境を変化させずに測定
・再生医療のみならず,細胞を扱うあらゆる研究や産業への展開

この製品は,ウシオ電機と九州大学が共同開発した,シリコーン・オプティカル・テクノロジー(Silicone Optical Technology: SOT)によるもの。光学系部分をシリコーンで形成し,コンパクト,低コスト,かつ非常に高い迷光除去を実現する技術。このSOT技術によりつくられた光学モジュールは,紫外光から可視光の波長域において高い透過性,低い複屈折など優れた光学特性を持ち,さらに,自家蛍光が少ない,高耐熱,耐薬品性,耐候性に優れ,ガラスなどを用いた従来の光学系に比べ小型高性能化が実現できるという。

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