NTTらの起草した通信装置のソフトエラー対策が国際標準化

国連専門機関であるITU-T(国際電気通信連合,電気通信標準化部門)において,宇宙線が主たる原因である地上の通信装置の誤動作(ソフトエラー)対策に関する設計・試験・評価の方法および品質基準を定めた国際標準が,2018年11月13日に制定された(ニュースリリース)。

この国際標準の制定に向け,日本電信電話(NTT),富士通,日立製作所,日本電気,沖電気工業は,情報通信技術委員会に開設された「通信装置のソフトエラーに関する標準化Adhoc」(SOET_Adhoc)において共同で国際標準案を起草し,ITU-T SG5会合ではOrangeとともに勧告化を推進してきた。その中で,SG5は環境と気候変動の課題を検討している。

近年,宇宙線によって生じる中性子線に起因するソフトエラーが地上で使用する通信装置でも増加しつつある。ソフトエラーによって,半導体メモリに保存されているデータが一時的に書き換わることで誤動作やシステムダウンを引き起こす恐れがある一方で,再起動や上書き保存といった簡易な処置で故障が回復するため,ソフトエラーに伴う故障の原因特定が困難と言われている。

しかし,近年,加速器中性子源を用いてソフトエラーによる通信装置への影響を測定できるようになったことで,開発・導入段階でソフトエラーの影響を把握し,改善を行なった上で通信装置を実運用ネットワークへ導入することが可能となりつつある。これにより,大幅な通信品質の向上を図ることができるが,設計や試験の手法・評価について指標となる品質の基準が求められていた。

今回,ソフトエラー対策に関する設計から評価,品質基準を定めることを目的に,2015年10月のITU-T SG5会合において,通信装置のソフトエラー対策に関する検討プログラムの開始が承認され,SOET_Adhoc委員各社が中心となり勧告草案の作成を行ない,国際標準として制定された。

この勧告は,5つの勧告本編と補足資料で構成されている。ソフトエラー対策に関する設計・試験・評価の方法および品質評価基準が定義され,またネットワークに求められる信頼性のレベルに応じたソフトエラー対策を実施するための指標も示されているという。

同グループは,この国際標準勧告により,通信装置のソフトエラー対策基準に基づく更なるネットワークの信頼性向上が期待できるとしている。

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