クラレ,テレスコープアレイ実験で東大より表彰

クラレは,12月19日,東京大学宇宙線研究所主催の「テレスコープアレイ実験10周年記念式典」で,テレスコープアレイ実験の発展に貢献したことによる表彰を受けた(ニュースリリース)。

同社は,東京大学宇宙線研究所が行なうテレスコープアレイ実験に,放射線検出用素材「PSF(プラスチックシンチレーションファイバー)」を多年に渡り提供してきた。今回の表彰は,高品質なPSFを安定・継続的に供給し,テレスコープアレイ実験の発展に貢献したことが評価されたもの。

テレスコープアレイ(Telescope Array)実験とは,日米露韓・ベルギー・チェコの国際共同実験。米国ユタ州の荒野に観測装置を設置し,10の20乗電子ボルトを超える最高エネルギーの宇宙線を観測している。

放射線検出用素材「PSF」は,1980年代に当社独自の製法で放射線検出用素材として開発した,プラスチック製光ファイバーの一種。内側が蛍光剤入りのポリスチレン樹脂,外側がメタクリル系樹脂の多重構造で,放射線が当たると光る性質を備えている。宇宙線を含む放射線検出用素材のデファクトスタンダードとして,ニュートリノやクォークの研究に使用され,ヒッグス粒子の発見にも貢献した。

この素材は,宇宙物理学のトレンドであるダークマター(暗黒物質)の検出用素材としても活用が見込まれているという。また,日立GEニュークリア・エナジー開発の放射性物質による汚染状況を把握する,ガンマ線空間線量当量率測定システム「D-phod(ディー・フォッド)」にも採用されている。

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