東北大,日焼け・白肌に関連する遺伝子を同定

東北大学は,1つの新規遺伝子を含む7つの日焼け・白肌を決める遺伝子を同定した(ニュースリリース)。

肌の色は,その色合いや日焼けのしやすさからいくつかのタイプ(スキンタイプ)に分けられる。日本人のスキンタイプは日焼けのしやすさから,白肌で赤くなるが黒くならないI型,中間のII型,褐色から色黒肌で赤くならずに黒くなるIII型の3つの型に分けられる。

今回の研究では,約1万人(宮城県,岩手県在住)を対象として,日焼けのしやすさについてのアンケートを実施。スキンタイプをゲノムワイド関連解析(GWAS)し,日本人の日焼けに関連する7つの関連遺伝子を同定した。

同定された7つの関連遺伝子の中で,日本人のスキンタイプに最も強く影響を与えているOCA2遺伝子では,欠失変異により白皮症(肌や髪の毛が真っ白になる状態)になることが知られ,今回の研究はOCA2遺伝子の少しの変化(一塩基多型:SNP)が日本人のスキンタイプにも影響することを見出した。

OCA2遺伝子をさらに詳しく解析すると,複数箇所のSNPが日本人スキンタイプに関連することが明らかになり,OCA2遺伝子上に複数のSNPを持つ人が,日焼けに弱い傾向にあるI型に多いこともわかった。さらに,スキンタイプ・日焼けとの直接的な関連が知られていなかったRAB32遺伝子が日本人のスキンタイプに影響することも発見した。

肌の色を決める主要な色素であるメラニンは皮膚の色素細胞で産生されるが,RAB32はメラニンの細胞内合成と輸送に関係するタンパク質。このことから,RAB32遺伝子のSNPがメラニン色素の移動しやすさに影響して,スキンタイプを決めていることが予想できるという。

研究グループは,スキンタイプは日光による皮膚老化や発癌しやすさに影響し,特にOCA2は皮膚癌の発症しやすさとの関係があることから,この研究の成果が皮膚老化や皮膚発癌の予防研究に発展するとしている。

その他関連ニュース

  • 理研ら,THz光が生体内部へ到達する可能性を発見 2020年06月03日
  • 東大,液滴カプセルの超高速分取技術開発 2020年06月01日
  • 理研ら,蛍光センサーでマイトファジーを可視化 2020年05月21日
  • 横市大ら,近視を発症・進行する遺伝子を発見 2020年05月19日
  • 岡山大,光でDNA組換え可能なマウス作製 2020年04月27日
  • 東大ら,新しい光受容タンパク質の機能を解明 2020年04月13日
  • 神戸大ら,UV-C照射の安全性を実証 2020年03月31日
  • 理研,光受容による遺伝子発現機構を解明 2020年03月17日