光とは(Ⅴ)

8. 屈折率

8.1 光速度

光や電波が真空中を進む速度は,秒速29万9,792.458キロメートル(秒速約30万キロメートル)と決められている。これは,1秒間に地球を七周り半,月まで1.28秒で到達する速度である。「決められている」と書くと不思議に思うかもしれないが,1983年に,1mの長さを光が真空中を1秒間に進む距離の1/299,792,458と決めたのである。

この光速度に関しては,世の中には,光よりも速く進むものはないということをアインシュタインが相対性理論の中で証明した。 主に天文学では,光が1秒間に進む距離を光秒,1年間に進む距離を光年と呼ぶ。

光速度は,どこでも一定なのであろうか。真空中の光速度は一定であるが,物質の中で光速度は変化する。真空中の光速度よりも早く進むものはないので,物質中では,これよりも遅くなる。

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