人間拡張工学がデザインする未来の世界 ─光学迷彩の先にあるもの

◆稲見 昌彦(イナミ マサヒコ)
東京大学先端科学技術研究センター教授。博士(工学)。

電気通信大学,慶應義塾大学等を経て現職。自在化技術,Augmented Human,エンタテインメント工学に興味を持つ。米TIME誌Coolest Invention of the Year,文部科学大臣表彰若手科学者賞などを受賞。超人スポーツ協会発起人・共同代表。著書に『超人スポーツ誕生』(NHK出版新書)がある。

「光学迷彩」という言葉を聞いて思わずニヤリとしてしまう人はSFファンに限らず,今回お話を聞かせて頂いた稲見氏の同世代には少なくないだろう。かくいう記者もその一人である。

漫画「攻殻機動隊」や映画「プレデター」に登場する周囲の風景を纏うことで姿を隠す光学迷彩は,メタマテリアルによって実現可能と言われている。しかし稲見氏は,再帰性反射材とプロジェクターという身近な材料でこの技術を再現し世間を驚かせた。

今回のインタビューの中で稲見氏は,私たちがどこにでも同時に存在しうる近未来の可能性を示すとともに,その端緒はすでに開きつつあり,光学迷彩のように既存の技術がそこへと導いてくれていることを語ってくれた。

その世界では高速なインターネット回線や高精細ディスプレーといった光学技術が重要な役割を果たす。私たちを待ち受けるかもしれない近未来社会とはどんな世界か。その一端を垣間見て頂きたい。

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