キヤノン,超高感度モノクロセンサーを発売

キヤノンは,0.0005 luxの低照度環境下でモノクロ動画の撮像が可能な,35mmフルサイズの超高感度モノクロCMOSセンサー「35MMFHDXSMA」を発売した(ニュースリリース)。

AIやIoTの進歩に伴い,さまざまな監視・観測現場での画像解析用途として高性能なCMOSセンサーの需要が増加し,さらなる市場拡大が期待されている。高感度センサーは,工場などの産業分野をはじめ,微生物の微弱光観察など生命科学分野や,極力少ない光照射が求められる部位の観察など医療分野における応用もできる。

この製品は,モノクロに特化することで広範囲の波長の光を検出できるようになり,超高感度カラーCMOSセンサー「35MMFHDXSCA」(2018年8月発売)と比較して約2倍の感度を実現している。また,一辺19μmの大きな画素による,超高感度を実現しながら,画素が大型化すると増える傾向のあるノイズを低減することで,超高感度と低ノイズを両立。例えば分子・細胞生物学の研究分野において,微弱な蛍光を発する試料の観察ができるなどの活用方法が期待できるという。

フルHD(1920×1080画素)よりも広い範囲である2160×1280画素の読み出しが可能であるため,広範囲撮像が求められる天体観測用途に適しているだけでなく,特殊なアスペクト比の高画素画像のニーズがある監視・産業用途にも対応する。また,必要な画素部のみ読み出しを行なう読み出し位置制御機能により,読み出し行数を少なくすることで,フレームレートを高めることが可能となり,夜間の高速道路におけるナンバープレートの識別など,監視用途などにも応用できるとする。

一般的に天体観測では,長時間露光時に,わずかな明るさの星の観測を困難にする暗電流ノイズの発生を抑えるため,カメラを冷却しながら使用する。この製品は,周辺回路の駆動方式を工夫することで,低温状態においてもなお発生する暗電流ノイズの低減を実現している。これにより,10等星程度のわずかな明るさの星の天体観測などにも活用することが可能としている。

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